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英超的南安普顿值得购买吗?

日期:2020-03-18 08:23 人气:

  据英国《泰晤士报》报道,英超南安普顿球队成为了中国资本在英国最新的收购目标,收购价格可能高达如果这项交易完成,南安普顿将成为中国资本收购的第五家英国足球俱乐部。此前四支球队分别为西布罗姆维奇、阿斯顿维拉、狼队和伯明翰队。继西布罗姆维奇之后,南安普顿也将成为第二支被中资收购的英超球队。

  回顾近年中资进行海外足球俱乐部收购的历程,我们可以发现,英国的球队尤其是英超联赛(premier league)的球队,是资本最为青睐的对象。当然,米兰城的两支百年豪门是另一个故事。上述几支英国球队中,虽然目前仅有西布罗姆维奇和南安普顿是英超球队,但其他几队也曾常年混迹于英超,广大的球迷朋友对这几个名字并不陌生。近两年烜赫一时的曼城,前些年不也在英冠么?

  英超的确是最吸引外资的联赛。在过去的十年中,对英超感兴趣的远远不止中国一家。俄罗斯石油寡头阿布收购切尔西,一跃使这个英超的中上游球队成为英超乃至欧冠的豪门球队,球队在更换主人后,曾拿下四次英超冠军,两次杀入欧冠决赛并夺冠一次。曼城被石油金元入主,虽然迄今为止在欧战中尚未有所作为(最好成绩是上赛季的四强),但也拿下两次联赛冠军。

  尤其是,曼城第一次联赛夺冠来自最后一轮补时绝杀,这无疑增强了曼城的人气和豪门基因。特维斯从曼联转会到曼城时,曼城球迷曾打出巨幅海报“欢迎来到曼彻斯特”,这是曼城对曼联的最强宣言,以往曼彻斯特曼联一家独大的局面再不复返。百年豪门利物浦,这个八十年代曼联重新崛起之前的英国联赛绝对王者,也已经投入美国资本的怀抱。

  为什么英超屡受青睐?这首先归功于英国有一个较为稳定的经济环境,同时与外资相配套的法律、税收等环境也非常成熟、清晰,这能给投资者带来稳定的预期。更为重要的是,在全球五大联赛中,英超是最为开放的,其运作也更加透明,制度、规则也更为完备。

  五大联赛中,法甲的水平最低,是公认的其他四大联赛的人才储备库。近年来随着巴黎圣日耳曼的崛起,虽然也购进了如伊布、蒂亚戈·席尔瓦等世界级球星,但总体上改变不了球星净流出的态势。西甲、意甲的运作相对封闭,这既和语言因素有关,也和欧洲大陆足坛的运作体制有关。看看近年来搅动足球转会市场的两大转会巨鳄吧,一个是门德斯,一个是拉伊奥拉,二者在和俱乐部的博弈中处于强势地位,转会佣金高得可谓人神共愤,但也让众多豪门俱乐部无可奈何。联赛中球员经纪人对于信息的垄断,和该国联赛的传统、运作环境息息相关。这两个人一个来自葡萄牙,一个来自意大利,并非偶然。德甲的很多球队运作虽然很健康,但影响力仍然逊于英超,再加上拜仁慕尼黑一家独大,拜仁年年拿联赛冠军,被球迷戏称为“拴狗冠”,这在一定程度上削弱了联赛的观赏性。

  与上述其他联赛相比,英超的优势很明显。首先是运作透明度高,体育行业的运作是很封闭的,外行看热闹,内行才能看门道。在足球市场,有钱未必能买来好球员。这两个赛季,曼联为了挽回弗格森退休后的颓势,不惜在转会市场砸下重金,但来之能战的球星却寥寥,莫耶斯、范加尔先后被媒体封为“千古奇冤”。尤文图斯前几年刚回甲级联赛时,也在转会市场淘来一堆残次品。直到马洛塔走马上任,先后引入皮尔洛、比达尔、博格巴,才慢慢为尤文搭建起一条冠军级中场。曼联、尤文这样的传统豪门尚且走了很多弯路,其他球队可想而知。

  可见,球队的运作对于教练组、管理层的依赖非常大,而管理层的眼光又很难量化。石油金元刚到球市时,也只能挥着支票本在转会市场碰运气。在这样的情形下,外人很难一窥俱乐部运作的门径。相比之下,英超的主教练是manager,不同于欧洲大陆主教练仅仅负责带队训练打比赛,是不折不扣的coach。英超的主教练在带队的同时,也在转会市场上拥有很大的权力。相比于其他联赛,英超的运作透明度是较高的。

  英超联赛的激烈程度也是最高的。不止有一个大牌教练感慨,在英超,每场比赛都要拼到底。在西甲,巴萨皇马面对除马竞、塞维利亚寥寥几支球队之外,基本是砍瓜切菜。在德甲拜仁一家独大,每当有了能挑战拜仁的球队之后,拜仁便会购买该队的核心球员。从早年的勒沃库森到现在的多特蒙德,莫不如是。想想多特蒙德吧,这是将拜仁从联赛老大位置上掀翻的对手,可拜仁近几年先后将多特蒙德三条线上的核心级球员买走,更是曾在欧冠决赛之前,激活格策合同里的买断条款。鉴于拜仁总是做出这种丧心病狂的事情,整个德甲的竞争激烈程度大打折扣。

  意甲的很多球队都是由家族在经营,九十年代烜赫一时,但在过去的十几年中,富豪的钱袋缩水,整个国家的经济也不景气,直接造成很多球队“手软”,影响力江河日下。反观近几年的英超联赛,不到最后几轮甚至最后一轮,都很难决出最后的冠军。随着外来资本的进入,短时间内将中游球队打造成能角逐冠军的豪门,英超传统强队的数量在上升。在英超前六名的球队角逐中,每场对决之前都很难预测结果,这就使得联赛的激烈程度、观赏性、悬疑性都大大提高。不仅如此,实力较强的球队在面对中游球队时,也不敢言必胜。埃弗顿、西汉姆联对阵阿森纳、利物浦时,后者一不小心就可能灰头土脸。

  背靠着这样的“基本面”因素,英超联赛近几年有成为价值洼地的趋势。全球范围内都面临资产荒,英超联赛运作规范,在全球有较好的基础,英国各种与之配套的各种软基础设施也很完备。资本涌入后,还能在全球范围内提高知名度和影响力。阿布入主切尔西之前,除了资本市场和国际政治的专业人士,谁知道他?阿联酋的酋长在投资曼城之前,球迷们知道他是何方神圣?但现在,情况已大不相同。切尔西和曼城已经成为全球知名的俱乐部,两支球队的老板也变得家喻户晓。在这个时代,知名度就是资本。

  资本涌入和联赛价值的上升可谓互为因果。在英超的开创期,从1992-1997年的五个赛季,转播费一共也只卖出了1.91亿英镑。在2016-2019赛季,英超联赛的转播费收入达到了惊人的81亿英镑,海外30亿英镑,本土51亿英镑。这个数字超过了其余四大联赛电视转播费用的总和,英超联赛的吸金能力可见一斑。随之上涨的是球员的身价和工资。本世纪最初的几年中,2000万欧元就能买来能力较强的球星,但现在的英超,两三千万英镑仅仅是个入门价,连卡罗尔都能卖到3500万英镑。怪不得温格一直在感慨:这个转会市场太疯狂了。球星的收入也水涨船高。杰拉德巅峰期续约的时候,拿到的十万英镑周薪的合同,已经是英超顶级了。阿布入主后,将队长特里的周薪提高到了十五万英镑。随着曼城的一系列签约,周薪25万英镑,逐渐成为了顶级球员的标配。最近厄齐尔刚刚和阿森纳续约,周薪也达到了20万英镑。这显然远高于当年的海布里之王亨利。真的是厄齐尔的价值高于亨利吗?只能说今时已不同往日。

  随着英超转播收益的提高,各个俱乐部的转播分成也在提高。英超在各个俱乐部之间的分成基本遵循了“平均主义”的思路。根据英超官方的说法,转播收益的50%将会分给各个俱乐部,另有25%将作为比赛奖金。根据预测,英超垫底球队(将会降入英冠)在16-17赛季也能分到9900万英镑,而收入最高的能达到1.56亿英镑。这将是一大笔收入,无疑会大大激励俱乐部留在英超的投入力度与决心。看看每到赛季末的保级大战,排名垫底的球队每分必争,但凡有一线希望就不会放弃,即便碰到排名靠前的传统豪强,也往往爆发出惊人的战斗力,所以这样充满悬念的比赛才是球迷喜闻乐见的。而这背后,都是实打实的真金白银。

  具体到南安普顿而言,早在两年前的14-15赛季,该队的转播分成就达到了1.156亿欧元。在那个赛季,南安普顿位列英超第七。当时英超榜首的切尔西,转播分成达到了1.386亿欧元。可见,英超第一和第七的转播分成相差并不大。南安普顿的这一收入,已经超过了当赛季的意甲冠军尤文图斯的9610万欧元,也大大超过了德甲冠军拜仁慕尼黑的5060万欧元。英超第七,转播分成远超德甲和意甲冠军,这就是英超联赛的价值。

  除了转播分成,另一项球队的重要收入是赞助商的赞助。这一点,在豪门身上体现得最为明显。2014年7月,曼联与阿迪达斯签订了一项巨额赞助合同。该合同为期十年,合同总价值达到了惊人的7.5亿英镑。这是什么概念?这意味着每年曼联仅靠这一项赞助费,都能在转会市场上签下一个苏亚雷斯级别的球员。但是这样的好事只会发生在豪门球队身上,毕竟大多数球迷的关注度也仅限于少数的几支球队。2014年,曼联的胸前球衣赞助商雪佛兰每年要付给曼联4700万英镑,但南安普顿的胸前球衣赞助商的赞助费只有“区区”100万英镑。即便到了16-17赛季,南安普顿的胸前球衣赞助商换成了维珍传媒(Virgin Media),赞助费也只有600万英镑。

  门票是另一项球队的收入来源。根据德勤金钱联赛(Deloittes Football Money League)2014-15财年的统计数据,南安普顿的比赛日收入能达到1800万英镑。这份数据还指出,南安普顿全财年的总收入能达到1.14亿英镑,在全球排名第22位。其中74%的收入来自电视转播分成,14%来自球市收入,10%来自商业开发。

  值得一提的是,近几年南安普顿的转会收入相当不错。当前足坛的大氛围是军备竞赛,要想有所作为,就必须在转会市场有巨额投入。几大豪门在这方面毫不含糊,而中小球队受制于财政状况,只能年年出售球星。南安普顿于2013年重回英超,在随后的2013-14赛季,球队拿到了第八名的好成绩。但在接下来的那个夏天,南安普顿一口气出售了五名主力球员,转会费收入达到9500万英镑。在那之后,很多人担心球队会一蹶不振,这也是很多中小球队在打出好成绩之后的通病。但南安普顿不仅在英超站稳了脚跟,并且成绩一直居于中游。这说明,近几年球队管理层的眼光和建队思路已经通过了英超的考验,短期内不会发生大的动荡,保级更是无虞。

  中国资本进入英超,中游的球队的确是相对较好的选择。英超联赛的开放程度和运作透明度较高,英足总的管理也比较规范,更不用提英国媒体无孔不入,在很大程度上也起到了监督的作用。南安普顿背靠英超这颗大树,每年都能拿到非常可观的转播分成。从前述数据可以看出,一支英超中游球队的转播收入,居然比其他主流联赛的冠军队伍拿到的都要高。此外,英超联赛也越来越照顾亚洲区的球迷。在最近的两个赛季里,英超将很多重磅的豪门对决都安排到下午进行,就是为了让亚洲的球迷能更好地观看比赛。英超联赛也是主流联赛中较为注重亚洲商业开发的联赛。豪门球队固然吸引人,但豪门数来数去就那么几支,已经名花有主,不会轻易被人收购。而且豪门球队历史悠久,内部结构复杂,不是外来者能够轻易撼动的。所以说,南安普顿的确是个很好的选择。

  目前盛传中资有意收购南安普顿,最终能否成功是个未知数,但从过去的数宗案例看,中国资本有意英超球队,是个明显的趋势。除了有足够的资金实力能够买下球队,收购方能否具备足够的管理能力和运作经验,才是更为重要的事情。近期,曾被中资收购的意丙帕维亚俱乐部破产,就是球队经营失败的典型案例。

  中资收购球队之后需要考虑的是什么?首先需要对自身的意图和球队的定位有一个长远的规划。买入球队后,是短期砸钱,在转会市场刮起旋风,引入大牌球星迅速提高球队战力,还是准备细水长流,稳固目前基础,然后一步步有所作为?从目前的形势看,后者是一个更好的可选项。切尔西、曼城、巴黎圣日耳曼是在转会市场一掷千金的代表,也的确在短期内使得俱乐部有了和传统豪门一较高下的实力,但背后的投入可谓不计其数。欧足联对这种态势也不持支持态度,所谓的“公平竞争原则”,要求各俱乐部实现收入和支出的财政平衡,针对的就是依靠外来资本不计代价引援,抬高转会市场价格。并且,这种做法的成本实在太过高昂,走这个路线的三大豪门,在转会市场上没少吃亏。对于中国资本来说,除非拥有石油金元的“无底洞式”支撑,否则很难成为第四个爆发户。

  相比之下,泰国商人维猜投资的莱斯特城就是一个成功的例子,能给意图进入英超的中国资本一些启示。泰资入主莱斯特城后,一步一个脚印,从六年前的英冠第五走到今年的英超王者。莱斯特城的夺冠,极大地提高了球队和老板维猜在公众中的形象,实现了球队和投资者的双赢。莱斯特城的夺冠,背后是投资者、管理层和教练团队的良性互动。竞技体育尽管充斥着命运的残酷,但也包含偶然的美好。狐狸可能今后很难再染指英超王座,但今年的冠军神话不仅将在很长一段时间内被球迷津津乐道,也使莱斯特城在英超彻底站稳脚跟,甚至有机会在赛季末期扮演争冠中的关键角色。球队的成功也反映到了估值上面:从五年前的3900万英镑一路上升到了一亿英镑。

  其次,外资在经营球队时,需要注意顺势而行。英国尤其是英超的很多球队,都是历史悠久的百年球队。球队在一开始成立时,都是铁杆球迷出于爱好,自发集聚的行为。直到现在,各家俱乐部都有自己的文化、传统、吉祥物象征。多年下来,文化、传统和俱乐部的战绩缠绕在一起,早就成为球队不可分割的一部分。

  比如曼联的球迷最开始以码头工人为主,是典型的工人阶级俱乐部。而西甲的皇马,会员就是以马德里的富人、精英为主。外资入主俱乐部时,首先要看看自己的经营思路和俱乐部的百年传统是否契合。传统这个东西,看似一文不值,实则无处不在。外资需要做到的是尊重这些传统,引其为助力,而非逆势而行。此前,英超的纽卡斯尔老板曾出于赞助费的考虑,不顾球迷强烈反对,将球场名字改为“竞技直销体育场”,闹腾了几年,球场的名字还是重新改回“圣詹姆斯公园球场”,这就是典型的失败案例。

  最后,经营球队,需要的是对足球产业的长期关注甚至热爱。英超的很多老板,投资球队都不是出于短期的考虑,而是真的热爱这项运动,因此在球迷中享有很高的声望。经营大球队如烹小鲜,最忌急功近利。在足球市场上,豪门会吸引最多的关注度,但只有豪门也撑不起联赛。很多中小球队虽然没有获得过顶级联赛冠军,但也有规范的运作模式、坚实的球迷基础和相对稳定的战绩。

  如果中国资本抱着长期持有、稳定经营的心态,保持管理层的稳定,在适度投入的同时结合国内市场的培育和开发,也很有可能实现品牌价值的提升。南安普顿的商业运作能力较弱,这一项收入只占财年总收入的约10%。但是,一旦南安普顿和广大的中国市场能够结合起来,还是能给资本带来非常广阔的想象空间。毕竟,当年的莱斯特城和南安普顿相比,并没有明显的优势。当前的英超并没有绝对的王者,谁能肯定南安普顿不会火一把呢?